Salud 22/01/2018 - 12:01 a.m. lunes 22 de enero de 2018

Descubren proteína en la saliva que detecta cáncer oral

Los investigadores identificaron que los pacientes con cáncer presentaban altos índices de E-Cadherina en comparación con personas sanas

Sandra López investigadora mexicana. / Carlos Zepeda | EFE
Carlos Zepeda | EFE

Sandra López investigadora mexicana.

EFE
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Sandra López, investigadora del campus de Ciencias de la Salud de la Universidad de Guadalajara, México, dijo a Efe que una sustancia, llamada E-Cadherina, puede ayudar a definir si una persona tiene cáncer bucal y su grado de avance. El estudio es el primero que detecta esa proteína en la saliva, pues hasta ahora se conocía su presencia en la sangre, que suele ser utilizada como un marcador de referencia en los análisis para detectar cánceres de próstata y mama.

La proteína está presente en la saliva de manera natural y su función es la de mantener unidas a las células. Los investigadores identificaron que los pacientes con cáncer presentaban altos índices de E-Cadherina en comparación con personas sanas, explica López, líder del grupo de científicos.

Con este método, los médicos pueden detectar alteraciones en los pacientes no diagnosticados si estos presentan altos niveles de esta sustancia. ‘Mientras que en los que tienen cáncer, si vemos que (la proteína) va en incremento, podemos decir que está progresando (la enfermedad)', añade la doctora en biología molecular.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Cancerología, en este país hay un registro de tres mil casos de personas con este padecimiento, el cual es curable si se detecta en etapas tempranas.

El grupo de investigadores y médicos trabajarán en una segunda etapa del estudio para establecer la E-Cadherina como un marcador de diagnóstico y pronóstico de la enfermedad, de manera que pueda ser utilizado en cualquier clínica de manera sencilla y más económica.

‘Es más barato que una biopsia porque no es un procedimiento quirúrgico, la saliva se toma en un laboratorio o en la clínica y se deposita en un tubo de ensayo. Tendría un costo similar a un análisis de glucosa', asegura la académica. Además, se evitaría el sufrimiento y dolor que experimentan los pacientes durante la biopsia, un procedimiento indispensable para la detección y el seguimiento de la enfermedad, que se practica luego de que la persona pasó por diversas sesiones de quimioterapia.

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