Planeta 07/11/2017 - 12:00 a.m. martes 7 de noviembre de 2017

Descubren una nueva especie de orangután, y está amenazada

Son solo unos 800 ejemplares, pero forman una nueva especie de orangutanes, que se suman a las seis ya conocidas de grandes simios.

EFE
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Son solo unos 800 ejemplares, pero forman una nueva especie de orangutanes, que se suman a las seis ya conocidas de grandes simios.

Los expertos que la han encontrado en Sumatra la han bautizado como Tapanuli orangutan ( Pongo Tapanuliensis ). Aunque acaba de ser descubierta, esta nueva especie de grandes simios que vive aislada ha sido clasificada como una de las más amenazadas del mundo, debido a la pérdida de su hábitat y la caza, indica un comunicado de la Universidad de Zúrich sobre un estudio publicado en Current Biology.

El autor principal del estudio, Michael Kurtzen, de la universidad suiza, destacó que ‘no todos los días' se descubre una nueva familia de grandes simios, ‘por ello el descubrimiento es muy emocionante'.

Hasta ahora, los científicos había catalogado, aparte de los humanos, seis especies vivas de grandes simios: los orangutanes de Sumatra y Bormeo, el gorila occidental, el gorila oriental, los bonobos y los chimpancés La nueva especie vive en un área de 1,100 kilómetros cuadrados en el ecosistema de Batang Toru, en el norte de la isla indonesia de Sumatra.

Los orangutanes fueron redescubiertos en 1997, pero no fue hasta 2013 cuando los investigadores estudiaron las características de un cráneo de esta población que difería del resto de los conocidos hasta entonces.

En aquel momento, los biólogos sospecharon que la población de Batang Toru era potencialmente única, pero necesitaban más pruebas. Por ello, estudiaron el genoma de esos ejemplares y el de otros 36 orangutanes salvajes de más de diez poblaciones de Sumatra y Borneo.

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