Planeta 04/07/2015 - 12:00 a.m. sábado 4 de julio de 2015

El Canal de Panamá toma acciones para conservar el agua

La medida es para enfrentar la sequía. Incluye la no generación de energía en Gatún, eliminación de asistencia hidráulica en las esclusas

El objetivo del plan es conservar la cantidad y calidad del agua del Canal de Panamá. / Archivo | La Estrella de Panamá
Archivo | La Estrella de Panamá

El objetivo del plan es conservar la cantidad y calidad del agua del Canal de Panamá.

Mirta Rodríguez P.
mrodriguez@laestrella.com.pa

Frente a la falta de lluvias que vive actualmente el país, específicamente del lado del Pacífico, el Canal de Panamá informó que mantiene acciones operativas para la conservación de los recursos hídricos.

La medida tiene como fin enfrentar los cambios climáticos globales y el fenómeno El Niño que han provocado niveles históricos de escasez de lluvias en la Cuenca Hidrográfica de la vía interoceánica, informó la Autoridad del Canal de Panamá en un comunicado.

Explicó que entre las acciones que lleva varios meses ejecutando el Canal de Panamá está la aplicación acciones de conservación como la no generación de electricidad en la planta hidroeléctrica de Gatún y la eliminación del uso de asistencia hidráulica en la operación de las esclusas. Así como también la implementación de los llenados en cámaras cruzadas, los esclusajes de cámaras cortas para ahorrar agua en la operación y los esclusajes conjuntos que incluyen el tránsito de más de un buque en una esclusa.

Pero, además de las acciones operativas, el Canal de Panamá mantiene un activo plan de protección a los bosques y de reforestación, dentro y fuera de la Cuenca Hidrográfica. Asimismo, los proyectos de profundización del cauce de navegación del Canal de Panamá también han contribuido a mejorar las reservas de agua.

Estudios preparados por el equipo de meteorólogos del Canal de Panamá demuestran que el país enfrenta un período de relativa sequía durante los últimos dos años, como consecuencia de los fenómenos asociados al cambio climático que se registra a nivel mundial y del fenómeno El Niño a nivel regional, este año en particular, dijo la autoridad canalera.

Agregó que que gracias a un periodo corto de lluvias al final del año 2014, se recuperaron los niveles operativos de los lagos Gatún y Alhajuela, principales abastecedores de agua para consumo humano de las ciudades de Panamá y Colón. Sin embargo, los acuíferos de la Cuenca no lograron recargarse lo suficiente, en consecuencia, los niveles de los lagos se mantienen bajos durante el primer semestre del 2015.

De acuerdo con los meteorólogos, los pronósticos de lluvias para el resto del año 2015 y principios del 2016 indican que la sequía persistirá, producto del fenómeno El Niño, el cual ya ha provocado niveles históricos de escasez de lluvias.

Indican que el mes de mayo de 2015 fue el menos lluvioso en la Cuenca del Canal de los últimos 50 años y el recién finalizado mes de junio fue el menos lluvioso de los últimos 102 años.

Respecto a la serie de 102 años de registros de los aportes de agua netos acumulados de enero a junio en la Cuenca del Canal, el primer semestre del 2015 es el tercero con el aporte más pobre durante este periodo, superado solo por los años 1920 y 1977.

La precipitación pluvial en la Cuenca del Canal ha estado por debajo del promedio en 20, de los últimos 22 meses.

El Canal de Panamá se apoya en un equipo de meteorólogos e hidrólogos, sistemas propios de imágenes de satélites, radar meteorológico, bases de datos centenarias, modelos de predicción de lluvias, caudales y elevaciones de ríos y lagos, y sistemas de ayuda a las decisiones para el manejo de los recursos hídricos.

AUMENTA EL CONSUMO DE AGUA EN LA CIUDAD

Aunque los niveles de consumo humano e industrial de agua potable, extraída de los lagos Gatún y Alhajuela, han aumentado vertiginosamente en los últimos años, la Adminsitración del Canal informó que su prioridad es garantizar el agua, en cantidad y calidad para la población.

Los lagos Gatún y Alhajuela son fuentes finitas de agua.

Mencionó que los niveles de consumo proyectados al año 2025 se alcanzaron en el 2012, impulsados por el crecimiento económico del país que aumenta la demanda por el desarrollo de nuevas urbanizaciones y edificaciones.

Alrededor de 1.9 millón de personas se abastecen del agua proveniente de los lagos Gatún y Alhajuela, lo cual representa más de la mitad de la población del país.

Agregó que la situación se agrava por patrones de consumo excesivo y desperdicio que elevan la demanda de agua a 400 litros/habitante/día. Con esta cifra, Panamá supera en más del doble el promedio de consumo de agua a todos los países de Latinoamérica, por lo que se hace necesario adoptar las medidas de conservación del recurso hídrico.

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IMPORTANCIA DEL CANAL

  • Su cuenca proporciona agua para las esclusas y para los panameños.
  • 1.9 millón de personas se abastecen del agua proveniente de los lagos Gatún y Alhajuela. Éstos a su vez alimentan el Canal.
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