Ciencia 28/04/2017 - 1:40 p.m. viernes 28 de abril de 2017

Un nuevo sensor permite detectar el éxtasis de forma rápida y sencilla 

Se trata de un sistema de nanopartículas que permite detectar la droga de manera inmediata

El éxtasis es una de las drogas más consumidas en la actualidad y es un psicoestimulante que puede provocar problemas de memoria, paranoia, insomnio, hipertensión e, incluso, fallos cardiacos. / Shutterstock
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El éxtasis es una de las drogas más consumidas en la actualidad y es un psicoestimulante que puede provocar problemas de memoria, paranoia, insomnio, hipertensión e, incluso, fallos cardiacos.

EFE
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Investigadores de la española Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han desarrollado un sensor que permite detectar éxtasis de una manera sencilla, fiable y rápida, mediante una respuesta visual inmediata gracias a un colorante.

Se trata de un sistema de nanopartículas que permite detectar la droga de manera inmediata ya que, al ser diluida en agua una pastilla, si es de éxtasis, aumenta la fluorescencia, ha informado la UPV en un comunicado.

El sensor ha sido desarrollado por investigadores de la UPV, del Centro de Investigación Biomédica en red, la University of Southern (Dinamarca) y el Institute of Polymer Chemistry (ICP)-Johannes Kepler University (Linz, Austria).

Su trabajo ha sido publicado en la revista Chemical Communications.

El éxtasis es una de las drogas más consumidas en la actualidad y es un psicoestimulante que puede provocar, entre otros efectos, problemas de memoria, paranoia, insomnio, hipertensión e, incluso, fallos cardiacos.

Hasta ahora, esta droga se detecta y cuantifica mediante técnicas como la electroforesis capilar, espectroscopia o cromatografía, métodos válidos pero que requieren del uso de un equipamiento técnico caro y de personal cualificado, según las fuentes.

Por el contrario, el sensor desarrollado destaca por "su facilidad de uso, bajo coste y alta fiabilidad", según la investigadora Beatriz Lozano, del Instituto Interuniversitario de Investigación de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico en la UPV.

El método diseñado por los investigadores españoles, daneses y austríacos consiste en un material híbrido que incluye un soporte inorgánico cargado con un colorante -en este caso fluoresceína- y funcionalizado con una molécula orgánica derivada del naftol.

El colorante queda retenido cuando el "bluebox" -molécula ampliamente utilizada en química- se coordina al naftol formando una puerta molecular y ante la presencia de éxtasis en la muestra analizada, se produce una variación de la fluorescencia, cuya intensidad varía en función de la concentración de droga detectada.

Anteriormente ya había sido descrita la afinidad del "bluebox" por diferentes neurotransmisores como la dopamina, y debido al parecido estructural entre dicho neurotransmisor y el éxtasis, se pensó que sería buena idea intentar que la "puerta molecular" pudiera abrirse en presencia de la droga y liberar así el colorante que da la respuesta fluorogénica.

Según las pruebas desarrolladas en laboratorio, este nuevo sistema destaca, entre otras características, por su alta sensibilidad, hasta 0'95 microgramos/mililitro.

De cara al futuro, los investigadores señalan que el siguiente paso sería incluir el material híbrido en una placa de aluminio, "para que la detección sea todavía más inmediata e in situ".

Los investigadores de la UPV están trabajando actualmente en un nuevo sensor para la detección de otras drogas de síntesis.

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