Ciencia 21/06/2017 - 12:03 a.m. miércoles 21 de junio de 2017

Diseñan enzima que sintetiza azúcares

Investigadores han diseñado enzima para sintetizar azúcares o carbohidratos, un logro importante pera poder desarrollar vacunas y fármacos

Imagen ilustrativa de la molécula de la glucosa. / Shutterstock
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Imagen ilustrativa de la molécula de la glucosa.

EFE
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Investigadores de la Universidad de Barcelona (UB) han diseñado una enzima para sintetizar azúcares o carbohidratos, un logro importante pera poder desarrollar vacunas y fármacos, entre otras utilidades.

El trabajo, que publica la revista Nature Chemical Biology, ha sido dirigido por la investigadora del Departamento de Química Inorgánica y Orgánica de la UB, Carme Rovira, y el investigador de la Universidad de Oxford, Benjamin G. Davis.

Según explicó Rovira, la síntesis de azúcares o carbohidratos en el laboratorio (síntesis química convencional) normalmente es muy costosa y laboriosa, por lo que en los últimos años están haciendo grandes esfuerzos para hacerla mediante enzimas, que son los catalizadores naturales.

Sin embargo, las enzimas que sintetizan azúcares -las llamadas glicosiltransferasas- son muy difíciles de manipular, lo que es un obstáculo para desarrollar fármacos para tratar un gran número de enfermedades relacionadas con enzimas activas en carbohidratos, como la diabetes o ciertos tipos de cáncer.

La investigadora señaló que actualmente, la concepción clásica de que los carbohidratos son simplemente una fuente de energía ha cambiado, tras conocerse que tienen un papel fundamental en gran cantidad de procesos moleculares dentro de la célula, desde la detección de agentes patógenos hasta la comunicación celular o la respuesta antiinflamatoria.

Los equipos de la UB y de Oxford han encontrado la manera de modificar una enzima (la glicosidasa), que normalmente degrada carbohidratos, es decir, que cataliza la hidrólisis de enlaces glucosídicos, para que actúe al revés y sintetice carbohidratos.

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