Planeta 17/04/2019 - 12:00 a.m. miércoles 17 de abril de 2019

Océanos y mares se quedan sin oxígeno

Un reporte de la Organización Mundial Meteorológica advierte de que las altas concentraciones de gases de efecto invernadero están poniendo en riesgo la vida marina

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Marlene Testa
mtesta@laestrella.com.pa

Gran parte del dióxido de carbono que los humanos enviamos a la atmósfera como consecuencia de la quema de combustibles fósiles, se disuelve en los mares y océanos. Y producto de esto los ecosistemas se están quedando sin oxígeno.

Un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero está poniendo en riesgo la biodiversidad de los mares y océanos. Especies de las profundidades de los mares, como el atún y el pez espada, saldrán cada vez más a la superficie en busca de oxígeno para sobrevivir.

‘El océano se está calentando, se está acidificando, mueren los corales y aumenta el nivel del mar. Para las formas de vida basadas en el océano, como los mariscos, cada vez será más difícil sobrevivir', dijo a ONU Medio Ambiente el enviado especial de la ONU para los Océanos, Peter Thomson.

Thomson, quien tiene la misión de impulsar la conservación y uso sostenible de los océanos, dice que todos los humanos debemos preocuparnos por los recientes hallazgos, incluso si no vivimos cerca de una costa, porque ‘la mitad de todo el oxígeno que respiramos proviene del producido por la vida marina'.

Los océanos capturan alrededor de 30% de las emisiones de dióxido de carbono y, de acuerdo con el último informe de la Organización Meteorológica Mundial, absorben más de 90% de la energía atrapada por los gases de efecto invernadero.

De acuerdo con el documento, el año pasado se registraron nuevos niveles máximos de temperatura del océano en los 700 metros y en los 2 mil metros.

Los efectos de los gases de efecto invernadero, como el ozono a nivel del suelo y el dióxido de carbono, no han recibido tanta atención como el plástico, que es un problema más visible.

Sin embargo, el oxígeno es tan esencial para el mar como lo es para la tierra. Y si bien puede variar a diferentes profundidades, el aumento de la temperatura del mar ha provocado que las áreas oceánicas profundas, que ya tienen poco oxígeno, se desoxigenen aun más y cambien los hábitats de la vida submarina, expone una publicación de ONU Medioambiente.

AUMENTO DE CO2

Desde la época de la Revolución Industrial (250 años atrás), las concentraciones de CO2 ascendieron de 280 a 387 partes por millón (ppm), incrementando en un 30% la acidez del agua, y se estima que para el 2060 asciendan a un 120%.

El Día Mundial del Medio Ambiente de este año está enmarcado en preservar el aire limpio y en los cambios que se puedan implementar en la vida cotidiana para reducir su contaminación y las emisiones que producen el cambio climático.

Los gases de efecto invernadero son la principal fuente de contaminación del aire e incluyen dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y hexafluoruro de azufre. Si bien algunos gases se producen a través de procesos naturales, las actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la cría de ganado y las emisiones de los vehículos han multiplicado su cantidad.

De acuerdo con la publicación de la página web de ONU Medio Ambiente, la contaminación de fuentes terrestres es de particular preocupación para los océanos debido a las formas de nitrógeno reactivo, como el óxido nitroso (un potente gas de efecto invernadero).

La deposición de nitrógeno a partir de las emisiones atmosféricas y la escorrentía (junto con el fósforo) puede desencadenar la proliferación de algas tóxicas que son dañinas para la vida marina y causan una deficiencia de oxígeno en el océano, lo que a su vez puede matar peces, cangrejos, ostras y otros animales acuáticos.

‘Este problema global suele ser invisible en comparación con el problema de la contaminación por plásticos, pero no menos importante, ya que empeora a causa de la contaminación por nutrientes de las aguas residuales, la agricultura y otras escorrentías industriales que llegan al medio ambiente marino', dijo Christopher Cox, oficial de gestión de programas sobre contaminación marina en ONU Medio Ambiente.

‘Este año, el Día Mundial del Medio Ambiente se centra en los esfuerzos por el aire limpio y en los cambios que podemos implementar en la vida cotidiana para reducir la contaminación del aire y las emisiones que produce el calentamiento global'.
 

‘El océano ha evitado que ocurra un cambio climático extremo. Ahora lo estamos llevando a sus límites', afirmó Gabriel Grimsditch, oficial de gestión de programas de ecosistemas marinos en ONU Medio Ambiente.

‘El calentamiento del océano, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar son todas las consecuencias de un sistema que contamina el mundo y pone en riesgo la vida en la tierra y debajo del agua', añadió. El enviado especial de la ONU para los océanos cree que la creciente visibilidad de la lucha contra el plástico es ‘realmente útil' para promover la salud integral de los océanos. Pero, si se quiere preservar la vida marina, será necesario incrementar los esfuerzos para reducir las emisiones contaminantes y alcanzar el objetivo del Acuerdo de París de mantener por debajo de 2 °C el aumento de la temperatura media global.

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