Planeta 02/02/2019 - 8:16 p.m. sábado 2 de febrero de 2019

Las hembras de saltarín cuellidorado sufren de comportamientos masculinos

El macho adulto hace esta especie de baile aéreo para atraer a las hembras y aparearse, pero también las seduce con un canto peculiar

Bajo los efectos de la testosterona, las hembras de saltarín podían hacer el ‘chi-pú’ típico del macho. Esto podría significar que su cerebro cuenta con los sistemas necesarios para hacer este canto de apareamiento, o que puede desarrollarlos rápidamente cuando recibe hormonas masculinas. / Cedida
Cedida

Bajo los efectos de la testosterona, las hembras de saltarín podían hacer el ‘chi-pú’ típico del macho. Esto podría significar que su cerebro cuenta con los sistemas necesarios para hacer este canto de apareamiento, o que puede desarrollarlos rápidamente cuando recibe hormonas masculinas.

Redacción Digital La Estrella
online@laestrella.com.pa

Uno se da cuenta de que ha detectado un saltarín cuellidorado en el bosque cuando ve un ave de pecho amarillo haciendo piruetas de un árbol a otro. El macho adulto hace esta especie de baile aéreo para atraer a las hembras y aparearse, pero también las seduce con un canto peculiar: el ‘chi-pú’. En la naturaleza, este canto es casi exclusivo de los machos adultos, lo mismo que las piruetas. Son su arma secreta para enamorar a las hembras.

Como la expresión de los comportamientos sexuales suele estar ligada a hormonas, los científicos del Smithsonian, Ioana Chiver y Barney Schlinger, quisieron averiguar qué pasaría si le dieran testosterona, una hormona masculina, a los machos juveniles y a las hembras de saltarín. En un primer experimento, los investigadores comprobaron que, al administrarles testosterona, los machos juveniles realizaban las mismas acrobacias de cortejo de los machos adultos, mientras que las hembras solo realizaban algunas. 

Utilizando las grabaciones en video de este primer ensayo, los científicos pudieron analizar también los cantos de las aves. Descubrieron que, bajo los efectos de la testosterona, las hembras de saltarín podían hacer el ‘chi-pú’ típico del macho. Esto podría significar que su cerebro cuenta con los sistemas necesarios para hacer este canto de apareamiento, o que puede desarrollarlos rápidamente cuando recibe hormonas masculinas.

En los machos juveniles de saltarín, el efecto fue un poco distinto. Tanto los que recibieron la hormona, como los que no recibieron nada, emitieron el llamado de ‘chi-pú’. Sin embargo, los cantos de los machos juveniles que recibieron testosterona se parecían a los de las hembras tratadas con testosterona, mientras que los de machos juveniles que no recibieron la hormona se parecían más al de los adultos en la naturaleza. 

“Puede haber distintas razones para estas variaciones en la vocalización, como la falta de práctica o las bases mecánicas”, dijo Chiver.

Las hembras normalmente no producen ‘chi-pús’, osea que al recibir el estímulo hormonal podrían estar usando ciertos músculos de nuevas maneras. En cuanto a los machos juveniles, podría significar que la práctica y las interacciones sociales tienen tanto peso sobre su canto de apareamiento como las hormonas. Los juveniles observan e imitan a los machos adultos a la distancia durante la temporada de reproducción, lo que les permite ir afinando sus vocalizaciones.

Para los científicos, esto sugiere que los cerebros de aves macho y hembra no son tan distintos. Por el contrario, son flexibles. Esto es lo que permite a las hembras exhibir comportamientos que generalmente solo presentan los machos.

“Se necesitan más experimentos para entender exactamente en qué parte del sistema nervioso actúan estas hormonas, para influir en los cambios de vocalización que observamos en los saltarines”, dijo Chiver.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad, capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trópicos, y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales.

comments powered by Disqus