Nacional 12/02/2019 - 12:00 a.m. martes 12 de febrero de 2019

MiAmbiente se reserva cifra de árboles talados en la vía Omar Torrijos

En el proyecto de la vía Omar Torrijos se talarán más de 11 mil árboles. A pesar de que la actividad ha rebasado la mitad del proyecto, MiAmbiente no tiene detalle de la cantidad de madera extraída o de su destino

El proyecto de ensanche ha sido objeto de protestas y recursos legales. / Ministerio de Obras Públicas
Ministerio de Obras Públicas

El proyecto de ensanche ha sido objeto de protestas y recursos legales.

Adelita Coriat
acoriat@laestrella.com.pa

El destino de la madera extraída de los 11,450 árboles que tendrán que talarse para dar paso al proyecto de diseño y construcción de la rehabilitación y ensanche de la carretera Omar Torrijos (Corozal-Red Tank- vía Centenario) no cuenta con un plan estructurado o definido de su uso por parte de la autoridad encargada de velar por el cumplimiento de la conservación del ambiente.

Al día 7 de febrero, el Ministerio de Ambiente (MiAmbiente) no tenía conocimiento de la cantidad exacta de metros cúbicos de madera talados hasta ese momento en el proyecto. Tampoco lograron describir a La Estrella de Panamá de qué especie es la madera talada, a pesar de que la orden de proceder del proyecto se ejecutó el 17 de enero de 2018, según el portal de Panamá Compra.

En entrevista con ‘La Decana', el ministro encargado Ambiente, Yamil Sánchez, se comprometió a entregar un inventario de la cantidad de árboles talados, especies, y destino de los mismos el día lunes 11 de febrero. No obstante, hasta el cierre de esta edición no se recibió respuesta de la entidad. La promesa quedó plasmada en un documento por escrito que se entregó a Iris Barrios, directora de Verificación del Desempeño Ambiental, quien también atendió la entrevista con el ministro encargado y se comprometió a aportar los datos, incluyendo la superficie talada, la especie de madera y su valor comercial, así como la distribución del material que emplearía la entidad.

Durante la entrevista, efectuada el jueves 7 de febrero, Sánchez reiteró que cuenta con personal de campo que le mantiene informado cada mes sobre el seguimiento y desarrollo del proyecto. No obstante, añadió Sánchez, son responsables, por ley, de rendir cuentas cada seis meses. Aun con los informes mensuales, no lograron proporcionar la cifra exacta.

NÚMEROS DEL PROYECTO

El diseño, ensanche y rehabilitación de la vía Omar Torrijos.

7

kilómetros involucran el proyecto.

89

millones de dólares es el monto del proyecto adjudicado al consorcio Astaldi-MCM Global

11,450

cantidad de árboles que impactará el proyecto, además de 122 especies de vertebrados: 55 aves, 24 mamíferos, 10 anfibios, 16 reptiles y de 17 peces.

Según Sánchez, el grueso de la madera se encuentra apilada en el área de Red Tank.

El material que se extraiga del proyecto, de acuerdo con Sánchez, será distribuido a diferentes destinos. El titular encargado de MiAmbiente no describió qué uso se dará al material según su especie. ‘Todo es de acuerdo al movimiento', indicó en entrevista concedida a este diario.

‘Aunque sea una donación, es necesario que se contabilice la cantidad de metros cúbicos de madera y el valor de la misma. Este instrumento, que confirmaría la entrega de la mercancía, lo resguardan con mucho recelo las autoridades', señaló el abogado ambientalista Harley Mitchell.

El proyecto también describe, en el aparte ‘Residuos de árboles y desarraigue', que ‘los árboles maderables serán cortados y convertidos en diferentes cortos de 2 x 4 y 4 x 4 para distintos usos en la obra, como pueden ser moldes para elementos prefabricados o fabricación de infraestructuras temporales', que exceptuaría la necesidad de buscar otras fuentes que surtan el proyecto para necesidades de ese material.

Propone también la trituración de cortezas y ramas para ser utilizadas en el paisajismo como elemento decorativo y de control de erosión.

Astaldi no quiso ofrecer declaraciones; en cambio, refirió al Ministerio de Obras Públicas (MOP) para consultas.

EXTRACCIÓN

El contratista, el MOP, reveló a este diario que hasta el 20 de enero pasado se habían extraído 300 metros cúbicos de madera, mismos que se encuentran dentro del alcance contemplado en el EIA.

En octubre pasado, esta entidad reportó, a través de nota de prensa, que la tala de árboles había alcanzado un 50%. No obstante, cifras del EIA que detallan el inventario forestal, indican que los 11,450 árboles a talar en el proyecto totalizarían aproximadamente 2 mil metros cúbicos, cifra que contrasta con la revelada por el MOP, tomando en cuenta el avance de la obra. En tal sentido, si en octubre se reportó la mitad de la tala, se deberían haber contabilizado unos mil metros cúbicos de material.

Sobre el valor de la madera en el mercado, el MOP respondió que ‘debido a que la madera no es comercializable su costo es indiferente'.

‘El recurso forestal es un valor económico del Estado, y no debería quedar para el contratista. Todos esos elementos de seguimiento, fiscalización y control corresponden a MiAmbiente', indicó Mitchell.

Añadió que el metro cúbico de algunas especies como el guásimo puede estar a 30 o 40 centavos, pero el de cocobolo puede oscilar en el mercado en $14. ‘La labor de MiAmbiente, en este caso, se pone en duda porque ha salido en defensa de la actividad de manera poco objetiva', enfatizó Mitchell.

En el mercado internacional, la madera tiene un valor comercial según la especie; no obstante, en Panamá el material se dona.

DEBATE FORESTAL

El uso de la madera que emana de estos proyectos enciende el debate sobre la industria forestal en el país.

El MOP indicó que la madera se empleará ‘para la construcción de bienes e infraestructuras mobiliarias en el Parque Camino de Cruces (PCC) como parte de la compensación ambiental por la intervención al mismo. También se utilizará para necesidades del proyecto, como cerramientos, encofrados, formaletas, entre otros, tal como indican las especificaciones técnicas del MOP'.

La entidad no especificó qué porcentaje de los 300 metros cúbicos se utilizarán para la infraestructura del PCC o para el proyecto.

En MiAmbiente tampoco cuentan con un plan estructurado del uso de la madera.

PROGRAMAS

Sánchez indicó que una parte se destinará al Sistema Penitenciario para la elaboración de bancas, sillas y pupitres para las escuelas. Esto lo justifica MiAmbiente bajo el convenio de cooperación técnica, fechado en octubre pasado, entre el Ministerio de Gobierno y la entidad ambiental, que dispone, entre sus objetivos, incentivar la adopción de prácticas sostenibles para la recuperación de bosques y suelos degradados y la implementación de buenas prácticas en el manejo de residuos, a través del trabajo voluntario de privados de libertad que participan en programas de resocialización.

En las cárceles panameñas, según datos proporcionados por el Sistema Penitenciario, 84 personas privadas de libertad trabajan en talleres de ebanistería en los Centros Penitenciarios El Renacer, La Joya y Penonomé.

En el primero participan 27 internos en el programa Mi Silla Primero. En La Joya, 47 reos forman parte del proyecto Marca IntegrArte, mientras que en Penonomé hay diez participantes, entre talladores y pintores. Además, según la entidad, en los centros penitenciarios que reúnen las condiciones, el Instituto Nacional de Formación Profesional y Capacitación para el Desarrollo Humano brinda cursos de ebanistería.

La cantidad que destine MiAmbiente para este fin se sumaría al material recibido producto de otros proyectos de construcción de vías cuyos terrenos pertenecen al Estado. Tan sólo en el proyecto denominado vías recolectoras Norte y Sur correspondiente a la vía Panamericana, se talaron 207 hectáreas de bosque secundario.

Sánchez añadió que otra cantidad de metros cúbicos de madera, aún por definir, se destinará al hub humanitario de las Américas, que se inauguró en noviembre pasado. Es decir, que otros países podrán hacer uso, sin costo, de la madera que se extrae de los bosques panameños.

Aunado a esto, MiAmbiente firmó un convenio de Cooperación Técnica con el MOP con la finalidad de propiciar la colaboración y la asistencia técnica para el uso de este material a beneficio del MOP.

En este sentido, MiAmbiente pone a disposición madera decomisada o adquirida de cualquier otro modo, en virtud de la legislación vigente. Sánchez dijo que esta madera se emplea en mejoras a la infraestructura del MOP. El convenio tiene una vigencia por cinco años, pero no contempla el valor de la madera.

‘La indemnización ecológica y el uso de la madera no pueden compararse', expresó Sánchez. ‘Existe un morbo en el tema y se hace ver como si uno está en cosas raras, yo no ando en eso', dijo.

Anteriormente, el material se subastaba, pero según Sánchez, la mayoría de quienes compraban la madera eran los que se dedicaban al negocio ilícito de la tala.

La construcción y ensanche de la vía Omar Torrijos, que consta de 7 kilómetros, ha generado controversia en la comunidad ambientalista y los residentes, que reclaman que MiAmbiente debió exigir a la empresa Astaldi, contratista de la obra, un EIA categoría III, y un valor de $89 millones, y una consulta pública con la comunidad. Por tal motivo, interpusieron una demanda para que se declare nula por ilegal la resolución que aprobó el EIA categoría II.

HUELLA DEL PROYECTO IMPACTARÁ 11 MIL ÁRBOLES

La Estrella de Panamá tuvo acceso al informe técnico de evaluación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) elaborado por la Dirección de Evaluación y Ordenamiento Ambiental de MiAmbiente. En él se resume, en la parte forestal, que la huella del proyecto de la construcción y ampliación de la vía Omar Torrijos incidió sobre 11,450 árboles, dentro de los cuales se registró una especie con la categoría de protección Astronium gravelolens , considerada como vulnerable. La mayoría de estos árboles alcanzan una altura de hasta 30 metros.

El documento presenta un inventario forestal por tipo de vegetación, donde se plasma que el área de reforestación existente presenta una superficie de 1.4 hectáreas, donde existen 375 árboles por hectárea con diámetro promedio de 32.27 cm. La altura promedio de los árboles era de 30.4 metros con un volumen de 1.78 metros cúbicos, de los cuales, según el estudio, se estima un volumen por hectárea de 667,631 metros cúbicos; considerando que existen 1.4 hectáreas de reforestación, se estima un total de 525 árboles y solo existe la especie de teca.

También refleja un área de bosque secundario intermedio, el más predominante del proyecto, la cual presenta mayor diversidad de especies, incluyendo de sucesión primaria y secundaria con una superficie de 37 hectáreas y 247.5 árboles por hectárea.

El informe contabiliza en este campo un total de 9,294 árboles y un volumen por hectárea de 526,755 metros cúbicos, con un diámetro promedio de las parcelas de 30.62 cm, una altura de 16.3 metros y volumen de 2,041 metros cúbicos.

Por otra parte, refleja que el área de bosque secundario maduro es la más desarrollada dentro del proyecto, sin mayor diversidad de especies con diámetros inferiores a 10 cm. En este renglón, la superficie estimada es de 5.93 hectáreas con una densidad de 275 árboles por hectárea, lo que hace un total de 1,631 árboles y un volumen por hectárea de 1,315,905 metros cúbicos, mientras el diámetro promedio resultante de las parcelas es de 51.55 cm, una altura de 25.9 metros y un volumen de 5,264 metros cúbicos.

Referente a la fauna, la información del EIA indica que se impactarán 122 especies de vertebrados distribuidas en 55 aves, 24 mamíferos, 10 anfibios, 16 reptiles y de 17 peces, además de tres crustáceos e igual cantidad de moluscos.

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